El virus del Zika contra el tumor cerebral más mortífero

El año pasado , el virus del Zika fue protagonista en América que afectó a cientos de miles personas, y que recorrió el continente de norte a sur. Esto hizo que casi se parase la celebración de los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro.

Una colaboración entre investigadores de las universidades de California y Washington han descubierto que el zika es un eficaz asesino de las células madre del glioblastoma, una forma de tumor cerebral frecuente (en España afecta en torno a 4.000 personas al año) especialmente mortífera y difícil de tratar con los tratamientos actuales.

Una colaboración entre investigadores de las universidades de California y Washington acaban de descubrir que este virus es un eficaz asesino de las células madre del glioblastoma, una forma de tumor cerebral frecuente (en España afecta en torno a 4.000 personas al año) especialmente mortífera y difícil de tratar con los tratamientos actuales.

Según ha explicado Michael S. Diamond, profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington y caoutor del estudio ha dicho que han demostrado que el virus del Zika puede matar al tipo de células de gliobastoma que tienden a ser resistentes a los tratamientos actuales y conducir a la muerte.

El Zika ataca a las céulas encargadas de crear neuronas , y acaban de demostrar que también ataca a las células madre del tumor cerebral. Por lo que usar este virus contra estas células malignas podrían aumentar las posibilidades de supervivencia de los pacientes de un cáncer que sulee provocar la muerte antes de un año después de ser diagnosticado.

Problemas que puede causar este tratamiento

El tratamiento estándar contra este cáncer suele ser agresivo, e incluye cirugía, quimioterapia y sesiones de radiación, pero no logra evitar que la mayoría de los tumores se repliquen antes de seis meses. Las culpables son una pequeña población de células, conocidas como células madre de glioblastoma, que a menudo sobreviven al tratamiento y continúan dividiéndose, produciendo nuevas células tumorales que reemplazan a aquellas que han sido destruidas por los fármacos antitumorales.

Uno de los autores del trabajo, Zhe Zhu, tuvo la visión de comparar la acción de las células madre de glioblastoma con las células progenitoras neurales, aquellas encargadas de generar nuevas neuronas, y se acordó de que el Zika ataca precisamente a este tipo de células para provocar la temida microcefalia en niños recién nacidos. Entonces… ¿podría ser que las células malignas corrieran la misma suerte?

Los resultados sugieren que una infección con Zika podría complementar el tratamiento con quimioterapia: la segunda ataca el tumor pero no a las células madre que lo producen, mientras el virus ataca a las células madre pero no afecta al tumor cerebral. “Vemos al Zika siendo empleado un día en combinación con las terapias existentes para erradicar el tumor por completo”, ha añadido Milan G. Chheda, otro de los participantes en el estudio, de la Universidad de Washington.

Pruebas para concretar si es efectivo

Para averiguar cómo de efectiva podía ser esta terapia con el virus, los investigadores inyectaron el Zika, directamente en los tumores cerebrales de 18 y 15 ratones, respectivamente. En los ratones tratados con el virus, los tumores eran significativamente más pequeños dos semanas después, y esos mismos ratones sobrevivieron significativamente más tiempo.

Por lo que para utilizar el Zika en personas, tendría que ser inyectado directamente en el cerebro de los pacientes, muy probablemente durante la intervención quirúrgica para extirpar el tumor. Si se introdujera a través de otra parte del cuerpo, el sistema inmunológico de la persona lo destruiría antes de que pudiera llegar al cerebro.

0 comentarios

Dejar un comentario

¿Quieres unirte a la conversación?
Siéntete libre de contribuir

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *