IAG no comprará la aerolínea insolvente Niki, que vuelve a manos de su fundador

Tras una sesión maratoniana con los acreedores de NIKI, una aerolínea que formaba parte del desaparecido grupo alemán Air Berlin, los administradores Ulla Reisch y Lucas Flöther, anunciaron hoy el unánime resultado de las deliberaciones en un comunicado.

“Suponemos que las autoridades de legislación de insolvencia de Austria y Alemania darán su visto bueno en un corto plazo a esta transacción”, señala la nota, sin detallar el precio final de compra.

En un primer procedimiento, celebrado en Alemania en otoño pasado, la aerolínea -con unos mil empleados y 21 de aviones-, había sido adjudicada al grupo alemán Lufthansa. Sin embargo, la principal aerolínea germana desistió finalmente ante la posibilidad de que las autoridades comunitarias de libre competencia no dieran su visto bueno por su posición dominante en el mercado.

Tras ello, Niki se declaró insolvente a mediados del pasado diciembre y a finales de ese mes IAG -formado por British Airways (BA), Iberia, Vueling y Aer Lingus- anunció su intención de comprar los activos de la aerolínea por 20 millones de euros y dijo que proporcionaría liquidez a la aerolínea quebrada hasta un máximo de 16,5 millones de euros.

En un nuevo procedimiento, los acreedores aceptaron la oferta de IAG. Sin embargo, una querella presentada con éxito ante la Justicia alemana por el portal de derechos del consumidor “Fairplane” obligó trasladar a Viena el juicio de insolvencia, ya que el centro operativo de Niki siempre estuvo en Austria y no en Alemania.

De esta forma, se abrió una vez más la carrera por comprar Niki, por la que se presentaron esta vez tres aspirantes: IAG, Niki Lauda, y la aerolínea irlandesa Ryanair. El empresario austríaco, de 68 años, asumirá así nuevamente el control sobre la aerolínea que fundó en 2003 y vendió en 2011 a Air Berlin, quebrada en verano pasado.

IAG expresa su “decepción de que Niki no podrá desarrollarse, crecer y fortalecerse como parte del grupo”, en un comunicado remitido a la Comisión Nacional del Mercado de Valores (CNMV).

Para poder asegurar su funcionamiento a partir del próximo marzo, Lauda cooperará con la aerolínea alemana Condor y el turoperador Thomas Cook. Hasta la suspensión de operaciones a mediados de diciembre, Niki ofrecía vuelos desde ciudades en Alemania, Austria y Suiza a destinos de vacaciones en el Mediterráneo, sobre todo a España.

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