Uber y Nvidia hacen oficial su historia de amor autodidacta

Pronto, los autos sin conductor de Uber pensarán lo mismo.

La compañía de viaje compartido anunció en CES 2018 que había seleccionado a Nvidia para ser el proveedor de tecnología para la flota autónoma en el futuro. El acuerdo dice que los autos sin conductor de Uber utilizarán los nuevos chips Xavier Drive de Nvidia, un nuevo chip potente y eficiente diseñado específicamente para autos autónomos.

El anuncio de hoy hace oficial la relación entre las dos compañías. Nvidia ya había estado suministrando los chips Tegra para el Volvo XC90 que Uber había desplegado para sus pruebas de conducción autónoma en Pittsburgh y Arizona (específicamente el Drive PX 2 ), pero no hubo una asociación formal entre el fabricante de chips y la compañía de gran velocidad.

Ahora hay. En el futuro, las flotas de Uber y su filial de camiones Otto serán impulsadas por Nvidia Drive Pegasus. El CEO Jensen Huang describe el Pegasus, impulsado por dos de los poderosos chips Drive Xavier de la compañía, como un “auto sin conductor de nivel 5”. En general, se considera que un automóvil de nivel 5 es un automóvil que puede conducir en todas las situaciones de conducción, anulando por completo la necesidad de un conductor humano o incluso un volante.

Está claro que Uber está satisfecho con los resultados que ha visto de los 50,000 viajes de pasajeros y 2 millones de millas registrados por su flota sin conductor impulsada por Nvidia ( a pesar de la caída en Tempe ). Uber es uno de los muchos socios que aprovechan la tecnología de Nvidia para sus esfuerzos de conducción autónoma, pero definitivamente es uno de los más importantes.

Uber siempre ha tenido el objetivo de ser un líder en el despliegue de automóviles sin conductor, ya que su mayor gasto hoy en día es pagarles a los conductores humanos.

Sin embargo, hasta ahora ha sido mucho más reacio que su principal competidor, Lyft, para asociarse con fabricantes de automóviles y otras compañías de tecnología, prefiriendo desarrollar principalmente su tecnología en la empresa y mediante adquisiciones.

Con la asociación de Nvidia, Uber está adaptando su enfoque después de un año tumultuoso que vio, entre otras cosas, el despido del líder de su división de conducción autónoma, Anthony Levandowski. Levandowski estaba en el centro de una demanda de Waymo que lo acusó de robar secretos comerciales cuando Uber lo contrató lejos de la compañía propiedad de Alphabet.

A pesar de todo, esta es una gran victoria para Nvidia, que se encuentra en una carrera armada con Intel para ser el líder en la parte difícil de los autos sin conductor: desarrollar la inteligencia artificial y los chips que realmente los impulsan.

Uber no es el único que se está volviendo más acogedor con Nvidia y su tecnología de conducción autónoma. Baidu y ZF de China se han comprometido a utilizar el Nvidia Drive Xavier para sus autos sin conductor.

Volkswagen también anunció una expansión de su asociación con el fabricante de chips en CES para llevar la tecnología de conducción autónoma a sus automóviles en el futuro. La colaboración se centrará inicialmente en las capacidades de “copiloto inteligente”, que incluye sistemas de conveniencia que analizan los sensores dentro del automóvil.

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